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El objetivo es mejorar los índices de sobrevida de pacientes que han desarrollado este cáncer

U. de Talca creó Programa de Investigación Asociativa en Cáncer Gástrico

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Fuente: U. de Talca

 

Forman parte del programa las Escuela de Medicina y de Ingeniería en Bioinformática, Facultad de Ciencias de la Salud y los Institutos de Química de Recursos Naturales, y de Matemática y Física.

 

Noviembre 2017. Talca.  Un nuevo programa de investigación puso en marcha la Universidad de Talca (UTALCA), esta vez con el objetivo de generar conocimiento básico y aplicado para mejorar los índices de sobrevida de los pacientes que han desarrollado cáncer gástrico.

Dirigido por el académico de la Escuela de Medicina, Nelson Brown, el nuevo programa de Investigación Interdisciplinaria, agrupa también a investigadores de la Escuela de Ingeniería Civil en  Bioinformática, la Facultad de Ciencias de la Salud, el Instituto de Química de Recursos Naturales y el Instituto de Matemática y Física de esta institución estatal.

El fundamento de la iniciativa se encuentra en la alta prevalencia del cáncer gástrico, que se sitúa como la primera causa de muerte por cáncer en Chile y, además, presenta una de las mayores tasas de mortalidad en las regiones del Maule y del Biobío. Se suma el mal pronóstico de la enfermedad asociado a factores como una evolución inicial asintomática que se traduce en un diagnóstico tardío. Por lo tanto, uno de los principales desafíos es lograr que los pacientes reciban un tratamiento oportuno, cuando la sobrevida es aún alta.

En ese contexto, el programa espera aportar conocimiento generado mediante el abordaje multidisciplinario de varios aspectos del cáncer gástrico. Uno de estos se relaciona con el desarrollo de marcadores moleculares que puedan ser utilizados en la detección temprana de la enfermedad.

Rodrigo Moore, académico del Departamento de Bioquímica Clínica e Inmunohematología, explicó que, actualmente, para diagnosticar a un paciente con cáncer gástrico se requiere de una endoscopia, “un procedimiento invasivo, complejo, que necesita que el personal que lo realiza tenga una alta calificación. La idea es llegar a un biomarcador, algo simple, medir en el plasma —como se mide la glucosa por ejemplo— una molécula que pueda indicar un mayor riesgo de padecer cáncer, y en eso estamos enfocados”.

Por su parte, el director del proyecto, detalló que el programa consiste en tres grandes líneas de investigación, “una es investigación básica en cáncer gástrico; la segunda tiene que ver con el desarrollo de algunas moléculas que pudieran servir como agentes terapéuticos y la tercera línea tiene que ver con aspectos poblacionales y epidemiológicos del cáncer gástrico”.

Además, está en desarrollo un proyecto, incorporado al programa y financiado por el Gobierno Regional a través del Fondo de Innovación para la Competitividad (FIC) orientado justamente a la identificación de marcadores tempranos de cáncer gástrico. “Tiene dos fases, la primera es análisis de biopsias endoscópicas que se le tomaron a  voluntarios sanos que viven en un área de alto riesgo y correlacionando esos análisis con el diagnóstico histopatológico, además de la realización de  estudios inmunohistoquímicos”, acotó. Esto se hace, según explicó, para determinar los niveles de algunos marcadores de autofagia, proceso que implica que las células se “autodigieren”.

 “Sospechamos que estos marcadores están elevados en algunas lesiones gástricas que no alcanzan a ser cáncer todavía, pero que pueden considerarse preneoplásicas”, expresó Nelson Brown.

Los voluntarios son un grupo de 165 personas que viven en la zona rural de la comuna de Molina, uno de los lugares con mayor prevalencia de cáncer gástrico.

Fuente: Comunicaciones U. de Talca 

Fuente: U. de Talca